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El 20 de noviembre se celebra el Día Universal del Niño, fecha para recordar que todos los niños tienen derecho a la salud, la educación y la protección sin importar condición. Por lo que respecta a la salud visual, los principales retos a los que se enfrenta la visión infantil son el aumento de la miopía y el impacto de la radiación UV. 

Prevalencia de la miopía

En los últimos años, la miopía se ha convertido en un problema relevante de salud pública, con previsiones de incidencias mayores al 50% en la población mundial para el año 2050 según la OMS.

En España, la prevalencia de la miopía, es decir, la proporción de personas que sufren este defecto visual con respecto al total de la población en estudio, en la población joven es de más del 47%.

La evolución de estas cifras ha hecho que AMIRES fomente la puesta en marcha de un estudio para conocer, de forma cuantitativa y cualitativa, la prevalencia de la miopía en la población infantil, ya que es en esta etapa de la vida en la que se produce la mayor progresión de este defecto visual.

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Con este estudio, en el que AMIRES ha involucrado a instituciones y empresas privadas, la asociación quiere dar más información sobre el grado de prevalencia de la miopía al inicio y al final de la educación primaria. También comprobar si existe un incremento significativo según las estimaciones conocidas, y evaluar las posibles causas para determinar acciones concretas en cuanto a prevención e información.

En España la prevalencia de la miopía en la población joven es de más del 47%

Zeiss Vision Care es una de las empresas involucradas y colaboradoras en el estudio. “La miopía está generando un problema de salud pública importante a nivel mundial, ya que no detiene su progresión, y además afecta a población cada vez más joven. Como empresa socialmente responsable, Zeiss está trabajando en encontrar soluciones avanzadas para quienes ya la sufren. Pero también queremos incidir en la prevención de la miopía, apoyando la labor que desarrolla AMIRES en España. Este estudio es un primer paso para avanzar en el control de la miopía en nuestro país”, valora Alberto Cubillas, director general de Zeiss Vision Care España.

La radiación UV es 7,5 más dañina en la población infantil

A lo largo del año, los niños pasan más tiempo al aire libre que los adultos, factor que es positivo en la prevención del aumento de miopía, pero que sin embargo incrementa su vulnerabilidad a los efectos dañinos de los rayos UV.

Retos visión infantil Foto: GettyImages
La protección solar es algo más que proteger la piel de la radiación UV

La falta de madurez del cristalino de los niños provoca que la transmisión de esta radiación sea de hasta un 75%, en el caso de menores de 10 años, en comparación con el 10% en los mayores de 25 años.

La OMS establece que el umbral de protección total contra la radiación UV se alcanza en los 400 nanómetros. Los estándares actuales de la industria óptica determinan como límite superior para la protección UV de las lentes oftálmicas una longitud de onda de 380 nanómetros, pese a que alrededor del 40% de la radiación UV recibida durante el día se encuentra entre 380 y 400 nanómetros.

Se calcula que al cumplir los 20 años, una persona ya ha estado expuesta a la mitad de radiación UV que va a recibir en toda su vida

“La radiación UV que está entre los 380 y 400 nanómetros es la longitud de onda más peligrosa, porque su profundidad de penetración es mucho mayor. En esa situación el cristalino, la retina y el coroides sufren”, afirma  Miguel Burnier, doctor en Oftalmología, Cirugía y Oncología en la Universidad McGill en Canadá.

Los ojos de los niños se ven expuestos a factores de riesgo relacionados con los rayos UV, que pueden devenir en diversas patologías oculares como catarata, pterigium, melanoma o fotoqueratitis o en otras que se desarrollan alrededor del ojo tales como pinguécula, melanoma, fotoenvejecimiento o carcinoma.

Expertos en visión están de acuerdo en que una de las formas más simples y eficientes de prevenir, o retrasar, el inicio o la progresión de estas enfermedades es el uso de lentes con protección UV hasta 400 nanómetros, comenzando en la infancia.

Desde mayo de 2018, todas las lentes con tecnología UVProtect de Zeiss protegen contra los rayos UV de hasta 400 nanómetros, de acuerdo con el nivel de protección UV total que define la OMS, superando así el estándar actual de la industria.

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